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Identifican varios virus de 15.000 años en glaciares tibetanos que se están derritiendo

CC0 / Unsplash / Un glaciar (imagen referencial)
Un glaciar (imagen referencial) - Sputnik Mundo, 1920, 21.07.2021
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Un grupo de científicos han encontrado unos virus de casi 15.000 años de antigüedad en muestras de hielo tomadas de glaciares de la meseta tibetana en China. La mayoría de estos organismos microscópicos, los cuales sobrevivieron porque permanecieron congelados, no se parece a ningún virus catalogado hasta la fecha.
"Los glaciares en el oeste de China no están bien estudiados y nuestro objetivo es utilizar esta información para reflejar entornos pasados. Y los virus son parte de esos entornos", afirmó Zhi-Ping Zhong, autor del estudio e investigador en la Universidad Estatal de Ohio (EEUU).
Los hallazgos, subraya la institución, podrían ayudar a la comunidad científica a comprender mejor cómo han evolucionado los virus a lo largo de los siglos.
En el marco de la investigación, se analizaron muestras de hielo tomados en 2015 en la capa de hielo de Guliya en el oeste de China. Los núcleos de hielo se recolectaron en la cima del glaciar, la cual está ubicada a unos 6.700 metros sobre el nivel del mar.
Las muestras analizadas contienen capas de hielo que se acumularon a lo largo de los años, atrapando todo lo que estaba en la atmósfera a su alrededor en el momento en que se congeló cada capa.
"Estos glaciares se formaron gradualmente, y junto con el polvo y los gases, muchos, muchos virus también se depositaron en ese hielo", explicó Zhi-Ping Zhong.
De esta manera, se ha creado en estas muestras una especie de línea de tiempo que permite a los científicos comprender más "sobre el cambio climático, los microbios, los virus y los gases a lo largo de la historia", explicó la universidad estadounidense.
Con una combinación de métodos antiguos y nuevos, el equipo científico logró determinar que el hielo de las muestras tenía casi 15.000 años de antigüedad.
En los análisis de las muestras, se encontraron los códigos genéticos de 33 virus. Cuatro de ellos ya han sido identificados y catalogados anteriormente, pero al menos 28 de ellos eran, hasta el momento, desconocidos.
Los investigadores creen que los virus probablemente se originaron en el suelo o las plantas, no en animales o humanos.
Работа лаборатории Инвитро в Москве - Sputnik Mundo, 1920, 11.06.2021
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Si bien es un área relativamente nueva, el estudio de los virus en los glaciares se está volviendo más importante a medida que cambia el clima, recalca Lonnie Thompson, autor del estudio y profesor en la Universidad Estatal de Ohio.
"Sabemos muy poco sobre virus y microbios en estos ambientes extremos, y lo que realmente hay allí. La documentación y comprensión de eso es extremadamente importante: ¿Cómo responden las bacterias y los virus al cambio climático? ¿Qué sucede cuando pasamos de una edad de hielo a un período cálido como el que estamos viviendo ahora?", agregó Thompson.
El estudio se publicó el 20 de julio en la revista científica Microbiome.
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