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Los tiburones utilizan el campo magnético de la Tierra para navegar

CC0 / Unsplash / Un tiburón de puntas negras (archivo)
Un tiburón de puntas negras (archivo) - Sputnik Mundo, 1920, 11.05.2021
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Un nuevo estudio comprobó que los tiburones utilizan el campo magnético de nuestro planeta para orientarse en el espacio.
Los escualos son animales que suelen realizar migraciones de larga distancia, a través de extensiones de miles de kilómetros. La nueva investigación ha encontrado las primeras evidencias sólidas de que estos animales se basan en los campos magnéticos de la Tierra para ubicarse durante sus viajes a través del mar.

"Los tiburones utilizan información similar a un mapa del campo geomagnético como un instrumento para la navegación. Esta capacidad es útil para la navegación y posiblemente para mantener la estructura de la población", explica Bryan Keller, biólogo de la Universidad Estatal de Florida y coautor del estudio.

Aunque ya existían teorías acerca de una posible conexión entre los campos electromagnéticos y la migración de tiburones, la investigación encontró una manera de demostrarlo. Para ello, los investigadores sometieron a 20 ejemplares jóvenes de tiburones cabeza de pala (Sphyrna tiburo) capturados en la naturaleza a un experimento. Los escualos se expusieron a condiciones magnéticas que representaban ubicaciones a cientos de kilómetros de distancia de donde fueron capturados.
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Los científicos predijeron que si los animales realmente usaran las condiciones magnéticas como una herramienta direccional, se orientarían naturalmente hacia el norte cuando fueran expuestos al campo magnético del sur. Predijeron, además, que los escualos no tendrían preferencia en su orientación cuando fueran expuestos al campo magnético que coincidía con el campo de su sitio de captura. El experimento confirmó ambas predicciones.

"Esta investigación apoya la teoría de que [los tiburones] utilizan el campo magnético de la Tierra para ayudarlos a encontrar su camino; es el GPS de la naturaleza", dijo Keller citado por Eurekalert.

Los científicos ahora esperan profundizar su estudio para explorar los efectos en los tiburones de los campos magnéticos de fuentes antropogénicas, como los cables submarinos, por ejemplo. En el futuro, pretenden estudiar también si los escualos se basan en las señales magnéticas en su vida diaria, más allá de las migraciones de larga distancia.
La investigación se publicó el pasado 6 de mayo en la revista científica Current Biology.
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