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"Me quedé alucinado": hallan una gigantesca medusa en Galicia | Vídeo

© Foto : Cortesía de Manuel E GarciMedusa melena de león fotografiada en la ría de Vigo
Medusa melena de león fotografiada en la ría de Vigo - Sputnik Mundo, 1920, 05.03.2021
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La sorpresa de dos buzos en la Ría de Vigo fue mayúscula. En sus aguas encontraron un ejemplar de medusa cabeza de león. Un animal típico del frío Océano Ártico y cuya principal característica es su tamaño. Un inmenso ser de un metro y medio de diámetro y cuatro de largo.
Manuel Garci está acostumbrado a lanzarse al mar. Las aguas de la Ría de Vigo suelen ser su particular oficina. La fauna y flora oceánicas, sus compañeras de labor. Es biólogo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y las especies que habitan la lengua marina son viejas conocidas. Pero, si algo característica al océano es su capacidad de desencajar mandíbulas.
Como marca la rutina, el explorador acuático se sumergía una vez más en la ría gallega. Su objetivo del día era recoger muestras de laminaria, un tipo de alga. Junto a él, el director del Centro de Buceo de las Islas Cíes, Iñaki Ferreiro, y unas investigadoras de la Universidad de A Coruña. Ya a bordo de la nave que los llevaría a puerto, los científicos, todavía en plena faena, detectaron un resplandor amarillento. Provenía del agua. No era nada que hubiesen visto con anterioridad. Al menos en Vigo.
Garci y Ferreiro no dudaron en calzarse el traje, agarrar la cámara y volver a zambullirse. Frente a ellos, una gigantesca cyanea capillata, también conocida como medusa melena de león. La mayor de todas. "Me quedé alucinado", confiesa el biólogo a Sputnik Mundo. Una reacción normal al toparse con un ser de un metro y medio de diámetro y tentáculos de cerca de cuatro metros de largo. Hay ejemplares que pueden alcanzar los 37 metros de longitud.
Ambos estuvieron durante más de 15 minutos observando a la criatura. Incluso, siguieron su tranquilo nado. "Como biólogo no podía dejar pasar la oportunidad de observar un animal así de cerca", indica Garci. Eso sí, siempre con prudencia. Las medusas suelen tener células urticantes, causantes de molestos picotazos. En algunas especies pueden ser incluso mortales, aunque no es el caso de la melena de león. "No es peligrosa, pero cuando la vimos íbamos con mucha precaución. Siempre hay que tener cuidado con las medusas, sobre todo si se desconoce su biología. Además, yo tenía el guante agujerado por las algas. Por suerte, no pasó nada", relata.
El estudioso, también fotógrafo marino en Bioimaxe, señala que quiere indagar sobre la presencia de este tipo de medusas en la costa gallega. Y es que ningún marinero ha registrado ningún avistamiento de una cabeza de león. Por norma general, su hábitat está en aguas abiertas y más frías. Se puede hallar en las profundidades del Océano Ártico, aunque también en puntos del Atlántico o Pacífico.
Su visita a Galicia es un misterio. No obstante, Garci asegura que probablemente llegara por los constantes temporales que han azotado el litoral gallego durante el mes de febrero. El viento ininterrumpido puede estar tras su aparición, al igual que de la plaga de carabelas portuguesas y otras clases de medusas que han invadido las aguas de Galicia. El aumento del número de invertebrados también ha provocado la venida de otros seres vivos.

"Las borrascas están tras la fauna macaronésica, es decir de Canarias, Azores y Madeira, que ha arribado a aquí. Al haber medusas, también se están detectando depredadores naturales, como las tortugas bobas, habituales en las Azores. Al final, es fácil que en masas de agua en movimiento viajen animales".

Manuel Garci
Biólogo del CSIC
El investigador asegura que minutos antes habían divisado delfines mulares. "Si hubiésemos capturado una imagen de la medusa con los mamíferos hubiese sido de nota", ríe el buzo. El mar gallego tiene fama por su riqueza y variedad. En los últimos meses, noticia por los juegos de una manada de orcas. Según él, la presencia de atunes favorece la aparición de los cetáceos. "La verdad es que para ser invierno hay bastante movimiento en el mar. Ya verás cuando empiece a calentarse esto", remarca.
La inmensa medusa cabeza de león ha sido protagonista de un encuentro sorprendente. Pero no ha sido su único contacto con los gigantes del océano. A tan solo ocho kilómetros de las Islas Cíes divisó poblaciones de ballena azul, el animal más grande del planeta. "El mar siempre nos sorprende", sentencia.
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