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Servicio suspendido: ¿qué pasará si se deteriora la naturaleza?

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Los científicos han desarrollado un nuevo modelo que muestra qué áreas de la Tierra se verán probablemente más afectadas por los cambios causados por la actividad humana y han propuesto las posibles soluciones.

"Sabemos que dependemos de la naturaleza para muchas cosas", afirmó Rebecca Chaplin-Kramer, una ecologista de la Universidad de Stanford, autora principal del artículo publicado en Science.

Sin embargo, la naturaleza sufre una fuerte disminución, según la primera evaluación mundial de la biodiversidad publicada a principios de 2019. La actividad humana ha resultado en la alteración severa de más del 75% de las áreas terrestres de la Tierra y 66% de los océanos, poniendo a un millón de especies en riesgo de extinción, reveló el informe.

La coexistencia del ser humano y la naturaleza

El bienestar humano depende de las contribuciones de la naturaleza, también conocidas como servicios del ecosistema.

El nuevo modelo considera tres de los servicios de la naturaleza: el suministro de agua limpia, la protección de las costas y la polinización de los cultivos.

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El método consistía en superponer diferentes tipos de mapas. El primero fue trazado de los beneficios máximos que puede proporcionar la naturaleza. Los investigadores mapearon las plantas que crecen cerca de lagos y ríos, los arrecifes de coral, manglares, pastos marinos y un hábitat natural de los polinizadores silvestres.

Otro tipo de mapa era el de la población que se expone a estos beneficios y cuáles son las necesidades de nuestra sociedad en términos de escorrentía total de nitrógeno, riesgo costero y producción de cultivos dependientes de la polinización. 

El tercer mapa mostraba la contribución de la naturaleza a la obtención de beneficios potenciales. Se puede ver la proporción de contaminación evitada por la retención de nitrógeno por la vegetación, la proporción de la reducción del riesgo costero por el hábitat costero y la proporción de necesidades de polinización de los cultivos satisfechos.

Al final los científicos superpusieron estos tres tipos de mapa y revelaron las deficiencias actuales en lo que la humanidad necesita y lo que la naturaleza proporciona.

© Foto : Rebecca Chaplin-Kramer et al.Los mapas elaborados por los científicos
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Los mapas elaborados por los científicos

El modelo revela que las futuras disminuciones en esos servicios afectarán más a las personas en África y Asia meridional porque dependen más directamente de la naturaleza, señaló Chaplin-Kramer. La población de los países más ricos puede amortiguar los impactos a través de las importaciones de alimentos e infraestructura.

En general, es probable que en los próximos decenios hasta 5.000 millones de personas se enfrenten a la escasez de alimentos y de agua potable a medida que la naturaleza se deteriora. Cientos de millones más podrían ser vulnerables a mayores riesgos de tormentas costeras severas.

Cómo mitigar el deterioro de la naturaleza

El estudio pinta un "cuadro profundamente preocupante de las cargas sociales de la pérdida de la naturaleza", comentó Patricia Balvanera, ecologista de la Universidad Nacional Autónoma de México, en un artículo adjunto en Science. 

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"Lo que realmente asusta es que el modelo solo examinó tres de las 18 contribuciones al bienestar humano que hemos identificado", afirmó Balvanera.

Además el modelo hace más tangible el impacto de la pérdida de la naturaleza, al mostrar cuántas personas se ven afectadas y dónde.

No obstante, la científica indica, que la magnitud de esos impactos no será mitigada por la tecnología o la infraestructura.

El sur de Asia tendría que construir miles de plantas de tratamiento de agua para proporcionar el agua limpia que la gente necesita, mientras que la naturaleza puede hacerlo de forma gratuita. De modo similar, Madagascar no puede permitirse construir diques para proteger sus costas, pero podría restaurar sus manglares y pastos marinos costeros.

El informe de evaluación mundial concluyó que se necesitan cambios radicales en gobernanza, economía, producción de alimentos, energía y otros sistemas.

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