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Descubren un nuevo método para reparar los dientes

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Los biólogos moleculares del Reino Unido han descubierto un conjunto de genes que controlan el proceso del crecimiento de los dientes.

Los dientes de humanos dejan de crecer en la infancia, mientras que los de muchos animales, como camellos, llamas, ratas, ratones y otros roedores, continúan creciendo a lo largo de su vida.

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Esto es posible debido a que en la base de cada diente hay varias colonias de células madre capaces de producir todo tipo de tejidos —dentina, pulpa o tejido nervioso—. Estas células son la clave para la cicatrización de heridas, ya que se convierten en tipos de células especializadas en todo el cuerpo, incluso en los dientes.

"Las células madre son tan importantes que, en el futuro, podrían ser utilizadas por los laboratorios para regenerar tejidos que han sido dañados o perdidos debido a enfermedades, por lo que es vital entender cómo funcionan", dijo Bing Hu, uno de los autores de la investigación.

Las células madre también están presentes en los dientes humanos, pero por razones desconocidas no están involucradas en la reparación o reemplazo de los dientes caídos o removidos.

Los científicos investigaron los incisivos de los ratones y descubrieron la molécula de señalización Dlk1 que ayuda a estos animales a mantener sus dientes en forma óptima durante toda su vida. La molécula controla la cantidad de dentina que producen las células madre que están en la base de los incisivos de ratas y ratones.

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La aparición de Dlk1 en el medio nutritivo obliga a las células madre a dividirse activamente y formar dentina y otros tipos de tejidos.

Para probar esta idea los científicos han perforado agujeros en los molares de varias ratas y los han llenado con dos composiciones —un fármaco que normalmente se utiliza para llenar los canales limpios cuando se quita el nervio, y su mezcla con Dlk1—.

En el segundo caso, este procedimiento condujo a la cicatrización de la pulpa y a la regeneración de la dentina, lo que confirmó que esta proteína se puede utilizar para restaurar los dientes.

Esta podría ser una solución novedosa para la reparación de los dientes en el tratamiento de problemas como la caries y traumas.

En un futuro próximo, Hu y sus colegas planean averiguar cómo despierta Dlk1 a las células madre y si existen efectos secundarios peligrosos de su activación. Como esperan los científicos, estos experimentos abrirán el camino para la creación de tecnologías para la restauración completa de los dientes.

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"El trabajo se ha llevado a cabo en modelos de laboratorio en esta etapa, y hay que seguir trabajando antes de que podamos utilizarlos para los humanos. Pero es un gran avance en la medicina regenerativa que podría tener enormes implicaciones para los pacientes en el futuro", afirmó Hu.

El trabajo lo dirigió el doctor Bing Hu de la Facultad de Odontología de la Universidad de Plymouth, con la colaboración de investigadores de todo el mundo, y se publicó en la revista Nature Communications.

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