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¡Fuera ratas! Este es el plan para erradicar roedores en Galápagos

CC BY 3.0 / Kilessan / WikipediaRattus rattus (rata negra)
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A fines de 2017 los guardaparques de Galápagos se percataron de que había ratas que se estaban comiendo el alimento y a los neonatos de varias especies de la isla Seymour Norte del archipiélago. En enero de 2019 comenzaron a dispersar veneno con un dron. Sputnik te cuenta de qué trata el innovador proyecto del ministerio de Ambiente de Ecuador.

La rata negra (rattus rattus) y la rata noruega (rattus norvegicus) invadieron y se propagaron por la isla Seymour Norte y el islote Mosquera del archipiélago. Aunque en 2007 se habían erradicado, a finales de 2017 los guardaparques de Galápagos volvieron a identificar ejemplares de estos roedores en la isla y el islote.

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Estos roedores afectan a las poblaciones de aves marinas y terrestres. Dentro de las más afectadas están las fragatas y la única gaviota nocturna del planeta: la tijereta. Aunque también se ven perjudicadas las tortugas terrestres, lagartijas, culebras e iguanas terrestres.  

"Esas ratas tienen una forma muy rápida de reproducción, y no tienen especies depredadoras, entonces es complicado su manejo. (…) Las ratas depredan a los neonatos de estas especies, y también compiten por alimentos en términos de la vegetación", explicó a Sputnik la viceministra de Ambiente, María Victoria Chiriboga.

© Foto : Cortesía de Parque Nacional GalápagosColocación del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
Colocación del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte  - Sputnik Mundo
Colocación del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte

Desde que se constató el peligro inminente, el ministerio de Ambiente puso en marcha un plan para eliminar a los roedores, costó 640.000 dólares e implicó el desarrollo de tecnología específica para el proyecto.

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"No existen otros de este tipo", aseguró Chiriboga.

Los 3.000 kilos de rodenticida fueron distribuidos en 184 hectáreas en Seymour Norte y en cinco hectáreas en Mosquera, se dispersaron aproximadamente seis kilos por hectárea; 48% fue repartido por 30 guardaparques, el 52% restante, por el dron, recargado con 16 kilos de veneno cada 15 minutos. En un día realizó aproximadamente 51 vueltas.

© Foto : Cortesía de Parque Nacional Galápagos Colocación del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
Colocación del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte  - Sputnik Mundo
Colocación del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte

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La utilización de los drones "es interesante porque sí ayuda a la aplicación, a ser más eficientes, más efectivos y disminuye el impacto sobre el terreno. (…) No se afecta la fauna y flora de la isla con pisoteos", señaló la viceministra.

A su vez, el ministerio pagó a la compañía Bell Laboratories para que diseñara un cebo raticida especialmente para Galápagos, teniendo en cuenta las condiciones climáticas y ecológicas de las islas.

"Es un cepo específico para ratas, son dosis bajas (…) lo que hace el roedor es regresar a su nido, y normalmente muere ahí. Los guardaparques recorren la zona para verificar si algún roedor quedó muerto fuera de la madriguera, y retiran los cadáveres", explicó Chiriboga.

© Foto : Cortesía de Parque Nacional GalápagosColocación del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
Colocación del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte  - Sputnik Mundo
Colocación del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte

La viceministra también contó que se realizaron análisis previos de toxicidad que "indicaron diferentes rangos de riesgo en las diferentes especies presentes en Seymour", por lo que "se adoptaron medidas de mitigación en aquellas especies que son más vulnerables".

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Según indicó Chiriboga, el búho de orejas cortas es la especie que más puede sufrir afectaciones, ya que puede llegar a consumir roedores envenenados. Para evitar que se alimenten de ellos, los guardaparques capturaron a los búhos que había en la isla Seymour Norte y el islote Mosquera y los trasladaron a Santa Cruz momentáneamente.

"El resto de [las especies tienen una] vulnerabilidad realmente muy baja, porque son cantidades muy pequeñas, y a animales más grandes no los afecta".

La viceministra recordó que la primera vez que se avistó la rata negra en las islas Seymour y Santiago fue en el siglo XVI, probablemente "fue introducida por barcos balleneros y piratas", luego se dispersó a la isla Bartolomé. En el siglo XVIII "parece haber habido una segunda introducción", en la isla Floreana y luego en San Cristóbal e Isabel. La tercera introducción, indicó la viceministra, ocurrió en isla Santa Cruz y Baltra, durante la Segunda Guerra Mundial. La rata noruega "es la más grande (…) la más agresiva", y fue reportada por primera vez en Santa Cruz en 1984.

© Foto : Cortesía del Parque Nacional GalápagosVuelo del dron que se utilizó para la colocación del cebo para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte
Vuelo del dron que se utilizó para la colocación del cebo para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte - Sputnik Mundo
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Vuelo del dron que se utilizó para la colocación del cebo para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte
© Foto : Cortesía del Parque Nacional GalápagosSeñalización para la colocación del cebo para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte
Señalización para la colocación del cebo para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte - Sputnik Mundo
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Señalización para la colocación del cebo para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte
© Foto : Cortesía del Parque Nacional GalápagosMedición de la cantidad de cebo que se cargará en el dron
Medición de la cantidad de cebo que se cargará en el dron - Sputnik Mundo
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Medición de la cantidad de cebo que se cargará en el dron
© Foto : Cortesía del Parque Nacional GalápagosDispersión manual del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
Dispersión manual del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte - Sputnik Mundo
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Dispersión manual del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
© Foto : Cortesía del Parque Nacional GalápagosDesembarque de personal y cebos a emplear para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte
Desembarque de personal y cebos a emplear para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte - Sputnik Mundo
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Desembarque de personal y cebos a emplear para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte
© Foto : Cortesía del Parque Nacional GalápagosControl del dron que dispersa el cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
Control del dron que dispersa el cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte - Sputnik Mundo
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Control del dron que dispersa el cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
© Foto : Cortesía de Parque Nacional GalápagosControl del dron que dispersa el cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
Control del dron que dispersa el cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte - Sputnik Mundo
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Control del dron que dispersa el cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
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Vuelo del dron que se utilizó para la colocación del cebo para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte
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Señalización para la colocación del cebo para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte
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Medición de la cantidad de cebo que se cargará en el dron
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Dispersión manual del cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
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Desembarque de personal y cebos a emplear para la erradicación de roedores en la isla Seymour Norte
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Control del dron que dispersa el cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte
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Control del dron que dispersa el cebo para la erradicación de roedores en Seymour Norte

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Chiriboga considera que esta última vez las ratas deben haber sido introducidas por los turistas, "pudo haber sido que en alguna embarcación en algún momento llegaron".

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