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Marte vive su segunda tormenta consecutiva del tamaño de EEUU

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Una gigantesca tormenta de arena azota el planeta rojo desde que empezó el mes de marzo. Aunque el fenómeno no es algo nuevo, lo peculiar es que esta es la segunda tormenta de este tipo que se da en Marte en menos de dos semanas, algo para lo que los astrónomos todavía no han encontrado una explicación.

La tormenta ha sido captada por la sonda de la NASA Mars Reconnaissance Orbiter, que analiza las condiciones meteorológicas de Marte cada semana.

NASA Marte tormenta de polvo - Sputnik Mundo
Pronóstico del tiempo: se acerca tormenta global… en Marte

Según la información recopilada, las tormentas se forman en el norte del planeta, en la región llamada Acidalia, y al pasar al hemisferio sur aumentan de tamaño hasta igualar la superficie de EEUU, informa un artículo publicado en la página web de la NASA.

"Es inusual ver una segunda tormenta tan seguida tras la primera [que tuvo lugar hace dos semanas]. Pensábamos que con nuestras sondas habíamos comprendido las pautas meteorológicas del planeta, pero justo cuando creíamos que lo habíamos analizado todo, Marte nos dio otra sorpresa", comentó Bruce Cantor, uno de los diseñadores de los equipos de monitoreo de la sonda.

Los científicos siguen con atención las tormentas en Marte por el efecto que estas tienen en las temperaturas de su superficie, cuando el polvo en suspensión en la atmósfera genera un calentamiento momentáneo. Además, es posible que una sola tormenta afecte a todo un hemisferio del planeta, convirtiéndose así en un fenómeno natural de dimensiones planetarias.

Atmósfera de Marte - Sputnik Mundo
Un audaz plan de recuperar la atmósfera en Marte podría funcionar (en teoría)

El monitoreo de las tormentas tiene además una función práctica, dado que cuando se producen estos fenómenos los paneles solares dejan de funcionar y los 'rovers' que recorren la superficie marciana tienen dificultades.

En 2007, tanto el 'rover' Spirit como el Curiosity pasaron al régimen de bajo consumo de energía para hacer frente a los efectos de una tormenta.

Finalmente, los vientos que acompañan a estos fenómenos pueden ayudar a limpiar el polvo acumulado en los paneles solares, pero también pueden ensuciarlos más. Por todos estos factores, el análisis de las tormentas de arena marcianas sigue siendo de gran importancia para las misiones espaciales del presente y las del futuro.

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