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La sonda Dawn se ubica en la órbita del asteroide Vesta

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(actualizada a las 20:31 10.12.2014)
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La sonda de investigación espacial Dawn se ubicó hoy en la órbita alrededor del segundo mayor asteroide del Sistema Solar, Vesta, convirtiéndose en el primer satélite artificial en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter, comunica la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de EEUU (NASA).

La sonda de investigación espacial Dawn se ubicó hoy en la órbita alrededor del segundo mayor asteroide del Sistema Solar, Vesta, convirtiéndose en el primer satélite artificial en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter, comunica la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de EEUU (NASA).

El ingenio espacial entró en el campo gravitatorio de Vesta la mañana del pasado sábado pero la confirmación de la ubicación exitosa en la órbita alrededor del asteroide llegó sólo este domingo.

“Es un hito importantísimo en la exploración del espacio. Es la primera vez que un ingenio espacial orbita a un cuerpo celeste del cinturón de asteroides”, dijo el administrador de la NASA, Charles Bolden.

El asteroide Vesta, descubierto el 29 de marzo de 1807 por el astrónomo alemán Heinrich Olbers, forma parte del cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter. Es el segundo asteroide más grande del Sistema Solar, con un diámetro promedio de unos 530 kilómetros frente a los 532 kilómetros del asteroide más grande, Palas.

La sonda espacial Dawn fue lanzada el 27 de septiembre de 2007. Los objetos principales de su misión son el asteroide Vesta y el planeta enano Ceres.

Dawn será el primer ingenio espacial que al estudiar un cuerpo celeste, abandonará su órbita para dirigirse al otro.

Tras orbitar a Vesta, Dawn proseguirá con la expedición rumbo a Ceres y al alcanzarlo, según el plan previsto, en 2015, pasará a ser la primera en estudiar un planeta enano, unos meses antes de la sonda New Horizons de la NASA que se dirige a Plutón.